Attualità

Pubblicato il 19 Giugno 2017 | di Ludovico Vassallo

La Nasa annuncia la scoperta di 219 nuovi pianeti: dieci sarebbero “abitabili” come la Terra

Lo annuncia la Nasa presentando gli ultimi risultati  del telescopio spaziale Kepler.

Scoperti 219 nuovi possibili pianeti esterni al Sistema solare, 10 dei quali grandi quanto la  Terra e posti nella fascia abitabile, cioè alla giusta distanza  dalla propria stella per poter avere acqua liquida in superficie. Con questo ottavo catalogo della  sua missione, il numero di potenziali mondi alieni sale a 4.034:  di questi 2.335 sono stati verificati come pianeti, e più di 30  sono grandi quanto la Terra in fascia abitabile.

“Questo catalogo frutto di misure estremamente accurate è la base di partenza per rispondere ad una delle domande più interessanti dell’astronomia: quanti sono i pianeti simili alla Terra nella nostra galassia?”, spiega Susan Thompson, coordinatrice del catalogo presso il Seti Institute di Mountain View, in California.

Grazie ai dati di Kepler, un secondo gruppo di ricerca è riuscito anche a misurare con precisione migliaia di pianeti, rivelando due tipologie principali tra quelli più piccoli: quelli rocciosi grandi quanto la Terra e quelli gassosi più piccoli di Nettuno. La scoperta di queste due tipologie è importante per la ricerca di vita, perché indica che circa la metà dei pianeti conosciuti nella galassia non hanno superficie oppure la nascondono dietro una spessa e schiacciante atmosfera offrendo un ambiente poco ospitale.

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